豫剧春秋

樊城

第十四章

3、常香玉初登省城舞台

1936年元月,周海水带着阵容强大的演员队伍来到开封,在醒豫舞台扎下架势,一定要让豫西太乙班在省城唱响。

醒豫舞台在大相国寺西北边角,解放后改建为开封市政府礼堂。戏院在两条小街“丁”字交叉口上,大门朝北,剧场座东向西。虽然处在开封的中心地域,但因不临大街,比较偏僻,远赶不上近在咫尺的相国寺国民、同乐、永安和由永乐改为豫声的四大戏院繁华热闹。

刚来开封时,由于年龄小,常香玉的名字连戏牌都不能上。

当时开封戏院的规矩,一般是一天演下午、晚上两场,每场唱三出,前面的一出是垫戏,由小字辈演员演,边演边等观众进场,就像电影院的“加映片”一样,后面的两场才由大主角出场,是中轴戏和大轴戏。那时常香玉才13岁,名气不大,只能演垫戏。

垫戏多是以丑角为主的小戏,属于所谓的“三小戏”,演唱的多是生活琐事,故事情节比较简单,缺少尖锐的矛盾冲突,但却有富有生活情趣的生动语言和夸张滑稽的形体动作,以漫画方式勾画故事、人物,或夸张戏谑,或嘲笑讥讽,滑稽诙谐,情趣盎然,继承发扬了中国古代滑稽戏的传统,乐而不淫,丑中见美,使观众享受到“一双笑眼常无泪,日夕孩童不作翁”的乐趣。

尽管是垫戏,毕竟是太乙班三进开封的开锣第一场戏,周海水仍十分重视。

这场垫戏名叫《曹庄杀妻》,常香玉主演好吃懒做、对母不孝的妻子焦氏,是个彩旦角色。常香玉把一些生活化的举动作了夸张处理,演得幽默活泼,生动有趣,尤其是她那一连串的“屁股蹲儿”、“小翻”、“劈叉”等动作,演得干净利索,惟妙惟肖,把她几年苦练的功力显露出来了,赢得了观众阵阵叫好声。

开场戏赢得个满堂彩,班主周海水和几位大主演都很高兴,连连夸奖常香玉,就连一向十分严格的张凤仙,也兴奋得直搓手。

看常香玉是个可造之材,周海水、张同庆、燕长庚等都对她加意培养,把身上的绝活妙招都倾囊相授,遇到大戏中哪个主演有事不能上场,就推举常香玉顶替,常香玉也就从唱垫戏,能偶尔演大戏了,先后主演了《杀王腾》中的王娟娟和《大祭桩?打路》中的黄桂英。

张凤仙的心气很高,觉得仅仅让常香玉当替演还是屈了闺女的才。要想让常香玉成为真正的大主角,就必须有自己的戏。为了常香玉早日走红,张凤仙抹开脸跑回老家,好说歹说请来了族弟张丙运。

张丙运是个教书先生,爱戏,懂音韵,从小书摊上买个旧唱本,闲着没事就照上面哼哼。来开封不久,他就照这个戏本改编了一出《秦雪梅吊孝》。日后,《秦雪梅吊孝》就成了常香玉主演的第一部戏,一直演到新中国成立以后。