寒冬雨夜、泥泞田间,常常是刚结束一场演出,又风雨兼程地赶往下一场——这是浙江婺剧团艺术委员会主任陈美兰记忆中的基层演出。从艺30多年来,陈美兰把大部分青春时光留在了基层舞台。“只要观众需要,我就会一直演下去。”这是她最常说的一句话。在第十届中国艺术节上,陈美兰凭借婺剧《梦断婺江》再度荣获文华表演奖。
  1980年,少年陈美兰第一次被婺剧那古老的韵腔、俊美的扮相所打动。当时她虽然已被高中录取,但仍然瞒着家人偷偷报考了金华市婺剧培训班。学戏的那些年,陈美兰始终以“梅花香自苦寒来”为座右铭,冬练三九、夏练三伏,天天拳不离手、曲不离口。1984年,陈美兰艺校毕业被分配到浙江婺剧团。经过近4年的深度锤炼,她凭借婺剧《白蛇前传》中的小青角色一举成名,成为第六届中国戏剧梅花奖中的一颗闪亮新星。自那之后,陈美兰又获得了许多艺术奖项,成为人们眼中的“得奖专业户”。
  “真正打动我的并不是那些金光灿灿的奖项,而是普通观众的喜爱与真情。”陈美兰说。日复一日,年复一年,陈美兰用行动践行着对婺剧和观众的尊重。抱病演出、带伤演出对于陈美兰而言如同家常便饭。有一次,在农村演出时她不慎从简易的草台上跌落下来,导致她脚部韧带撕裂,医生严令其卧床休息一个月以上。为了不让观众失望,陈美兰在休养的日子里偷偷溜出医院,拄着拐杖、缠着绷带,在满场观众的惊呼和掌声中表演了一段清唱,打动了很多观众。在多年的基层演艺生涯里,陈美兰带着铺盖、碗筷与大家同睡地铺、同吃大锅饭,送戏到田间地头、山乡林场。“我觉得这一切都是幸福的、值得的。”陈美兰说。
  早在十几年前,陈美兰就开始考虑培育新秀,让婺剧后继有人。近年来,她除了演出和排练之外,几乎把所有的精力都奉献给了艺术教育事业。“陈老师是一个特别认真的人,不管是平时训练还是舞台演出,只要发现我们哪个动作不标准,她都会仔细进行指点,直到我们完全领会。”陈美兰弟子、国家一级演员杨霞云回忆说。现今的浙江婺剧团有90多名演员,“陈美兰创新团队”中,30多岁、20多岁艺术新人占到了一大半。在陈美兰的努力下,婺剧团并没有出现人才青黄不接的现象。“俏也不争春,只把春来报。待到山花烂漫时,她在丛中笑。”陈美兰时常用梅花的精神来比喻自己的做法。在她心里,这是在履行传承婺剧的神圣职责。
  2013年,占地面积65亩,建筑面积3万多平方米的中国婺剧院落成了,这令陈美兰十分振奋:“在我眼中,它新颖独特的造型就像一面风帆,承载着婺剧驶向一片崭新的天地。”