柳琴戏俗称拉魂腔,主要流传于苏、鲁、豫、皖等地,经过200多年的发展,吸收了各姊妹艺术的优点,并与流行地人民群众的生活密切联系,形成了粗犷、热烈、朴实的风格,具有浓郁的生活气息。
  自2011年以来,经过多次打磨提升的大型现代柳琴戏《沂蒙情》,已经成为山东省临沂市家喻户晓的柳琴戏剧目。在刚刚落幕的“十艺节”上,《沂蒙情》女主角“山杏”的扮演者刘莉莉,荣获2013年中国文化艺术政府奖——文华表演奖,这是临沂市柳琴剧团的演员第一次获此殊荣。刘莉莉说:“站上领奖台的那一刻,真的很激动,能碰到‘山杏’这个角色是我的幸运,这个奖不仅是我个人的荣誉,对于柳琴戏的传承发展也有很重要的意义。”
  今年43岁的刘莉莉是临沂市柳琴剧团的骨干,其唱、念、做、打深得其父——临沂市柳琴剧团国家一级演员刘俊华的言传身教。刘莉莉于1986年正式进入临沂市柳琴剧团,至今已有27年。工作以来,她努力学习,提高专业理论和技术水平,刻苦钻研柳琴戏表演艺术和演唱技巧,采众家之长,继承传统,发展创新,表演质朴细腻,唱腔委婉优美,逐渐形成了独具特色的艺术风格。
  2011年10月,刘莉莉被导演选中,出演《沂蒙情》中“山杏”一角。两年来,刘莉莉把“山杏”这个角色诠释得淋漓尽致,深得大家喜爱。“山杏这个角色在表演上用了不少花旦的动作,唱、念、做、舞都有讲究。作为女主角,我7场戏中每场都要上场,几乎没有休息时间。”刘莉莉说,每次演出结束,汗水都会浸湿衣服。自从出演“山杏”一角,两年来刘莉莉已经演出了140余场,每场下来她都有新的体会。“演出中我学到不少东西。山杏有很多内心戏、感情戏,这个角色体现了沂蒙女人的坚强和执著。”刘莉莉说。
  记者采访刘莉莉时,她正在进行一部新戏《又是一年桃花开》的紧张排练。该剧以文化厅派遣的下乡书记到村任职、建立农民专业合作社、发展生态农业等现代农村题材为主题,是继《王祥卧鱼》、《沂蒙情》之后,临沂市柳琴剧团推出的又一部大戏。“相比前些年临沂市柳琴剧团常年下乡在农村演出,近几年,柳琴戏的发展有了新气象。2006年,柳琴戏成为国家级非物质文化遗产;2007年,临沂市艺校重新开设柳琴戏专业,每年招收50个柳琴戏演员,使柳琴戏有了专业人才储备。2012年,为更好地保护、发展柳琴戏并整合资源,临沂市柳琴戏传承保护中心成立。”刘莉莉说。她表示,由于戏曲在过去一段时间的不景气,柳琴戏人才培养存在断代问题。现在,刘莉莉把培养新人当成演出之外的主要任务,她正在通过排演新戏发掘培养优秀的青年演员。