很少导别人戏的赖声川,这次要排两部其他剧作家的作品: 《让我牵着你的手——契诃夫的情书记》,以及《海鸥》。前者由美国剧作家卡罗·罗卡摩拉创作,是讲述契诃夫生平故事的两人戏剧;后者是契诃夫的著名剧作。3月14日至16日,这两部剧将登陆北京保利剧院,随后赴全国各地巡演,目前已在北京启动排练,场地在鼓楼大街附近胡同深处的鼓楼西剧场。

两部戏一起做,是因为去年8个小时的《如梦之梦》之后,赖声川觉得只做个两小时的戏不太过瘾了。观众买一张票即可观看这两部戏,《让我牵着你的手》下午4点开始演出,结束之后,晚上7点半,《海鸥》继续登场。“做了这么多年演出,还没有4点钟开演的。 ”赖声川自己也觉得这次演出时间的奇特。

更有意思的是,这两部戏是一种相互映衬、相互解释的关系。《让我牵着你的手》主人公即契诃夫和妻子欧嘉,这部剧根据两人之间的400多封信创作,90 %以上的对白是信里的内容。赖声川说:“从两个人的对话可以看出他们的关系,看出爱,看出一个时代,了解契诃夫这个人和他的作品。”《海鸥》作为契诃夫的代表作,曾经就由欧嘉饰演女主角。“下午看第一部戏,观众会觉得契诃夫跟自己的距离一点都不远,晚上再看《海鸥》,他会觉得距离是零。”赖声川表示。

这两部剧的演员,不少来自大陆版《如梦之梦》。《让我牵着你的手》由孙强、蒋雯丽出演,《海鸥》的主演是剧雪、孙强、杨雪等。很多人对赖声川如何改编《海鸥》感到好奇,但其实他做的是尽可能原汁原味地呈现,“就改了一样东西,把整个故事背景放到了中国,发生在上世纪30年代上海附近的一个庄园”-
。角色的原名很长,不便于观众记忆,于是赖声川把它们简化,比如把阿尔卡基娜改成苏以玲,康斯坦丁改为康丁。

曾经在很长一段时间里,赖声川并不理解契诃夫,“我是在一片迷雾之中,完全不懂他为什么了不起,为什么伟大。他到底有什么好?为什么在他之后戏剧不同了,他可以改变整个戏剧生态?”后来他明白,需要有更多的人生经验后,才能真正理解契诃夫。他的豁然开朗,是读了契诃夫的两封信后。

在一封给朋友的信里,契诃夫说,人生不是每天谈恋爱、杀人,我们大部分的时间就是在吃饭、聊天,做无聊的事情。在另外一封信里,契诃夫说,为什么舞台上不能表现生活中的事情?我们应该让它们一致才对。在我们吃饭或聊天时,我们没有想到我们的命运在另外一个地方被决定,我们中间某一个人的生活正在被巨大地改变,而他自己不知道。

赖声川在美国柏克莱大学求学时,有一整年的时间学校在做契诃夫戏剧,老师和学生都很努力,但是观众还是会睡着。“契诃夫的戏很容易就被做得不好看,这是个谜。”赖声川说,“看到这两封信后,我开始理解契诃夫的伟大之处。你把戏剧性的事件全部抽掉后,剩下的真的是吃饭、聊天。”