11月8日,李默然之子李龙吟通过微博发布消息:“各位至爱亲朋,我父亲李默然因病于2012年11月8日17时53分在北京医院不幸去世,享年85岁。李龙吟哀告。”
  11月9日,李长春同志向辽宁人民艺术剧院发去唁函称:“李默然同志是我国杰出的表演艺术家,在长期艺术实践中塑造了一大批深受群众喜爱的艺术形象,为我国文艺事业的繁荣发展作出了重要贡献。李默然同志不愧为成就卓著、德艺双馨、受人尊敬的人民表演艺术家,他的不幸逝世,是我国文艺界的损失。”
  11月12日,李默然追悼会在北京八宝山革命烈士陵园举行。除了众多演艺界人士前来悼念之外,现场还自发聚集了数百民众,来送别这位老艺术家。
  11月20日,由中国文联、中国剧协和中国影协共同组织的“李默然同志艺术人生追思会”在京举行。中国文联党组书记、副主席赵实,中宣部文艺局副局长孟祥林,中国剧协分党组书记、驻会副主席季国平,中国剧协副主席、国家话剧院副院长王晓鹰,中国剧协副主席孟冰,中国影协分党组书记、驻会副主席康健民等领导以及徐晓钟、胡可、刘厚生、刘锦云、薛若琳等20余位戏剧界、影视界的专家、学者共同追忆他们的朋友李默然。

  “撞沉吉野”激荡人心

  在扮演邓世昌之前,李默然已经在话剧舞台上塑造了不少经典形象,但真正让他得到全国观众喜爱的作品,还是1960年他33岁时主演的电影《甲午风云》。
  “他在《甲午风云》中生动准确、酣畅淋漓的表演,将爱国将领邓世昌刚直不阿、威武不屈的形象塑造得深入人心,那一句‘撞沉吉野’唤起了国人高涨的爱国热情和为祖国、为人民而战的斗志。他气势磅礴、庄重大气的表演风格,使这部电影成为他的巅峰之作,也为中国电影树立了一座永久的丰碑。”康健民这样评价李默然在《甲午风云》中的表演。
  之后,李默然又创造了众多银幕上的经典。在电影《兵临城下》中,他是深入敌后谈判的东北民主联军姜部长;在电影《熊迹》中,他是与特务斗智斗勇的公安局长张欣;在电影《走在战争前面》中,他是带领部队冲破重重阻碍,最终获得演习胜利的军区副司令员严河;在电影《花园街五号》中,他是在多重矛盾中徘徊,内心充满复杂情感的老市委书记韩潮……“在中国电影璀璨的星河中,李默然参演的每一部电影都堪称中国电影的经典,他忠厚伟岸的外形、坚毅沉稳的气质,以及娴熟、充满爆发力的演技,为几代电影观众留下了一连串闪耀着生命灵光的电影形象。”康健民说。
  赵实与李默然的交往,也缘于电影。“1984年拍摄电影《花园街五号》时,我作为长春电影制片厂的青年导演,配合著名女导演姜树森联合执导这部片子。在创作过程中,我深深被他深厚的表演功力、执着的艺术追求和宽厚的合作精神所折服,创作上也得到他许多无私的帮助和支持。”