2011年10月,由文化部党组书记、部长蔡武题写书名,党组副书记、副部长赵少华主编的《金色记忆——新中国早期文化交流口述记录》一书,完成了设计和排版工作,就要进入出版和印刷流程了。一年多以来因病一直未能接受采访的著名京剧表演艺术家杜近芳,在经历了长久的病痛折磨、病体初愈之后,也终于可以在家中接受采访了。记者于10月20日和21日连续两天到访杜近芳老师的北京家中,聆听她认真地讲述其所亲历的新中国早期文化交流的生动往事。杜近芳也因此成为收录进《金色记忆》一书的最后一位口述回忆人。
  从参加抗美援朝的慰问演出,到1955年、1956年、1957年、1960年、1964年出国演出,杜近芳亲历了新中国早期对外文化交流的诸多精彩时刻。1955年,她随中国艺术团访问了法国、英国、意大利、瑞士、荷兰、捷克斯洛伐克、南斯拉夫、匈牙利欧洲八国;1956年,又赴智利、乌拉圭、巴西、阿根廷等南美洲国家演出;1957年,参加在莫斯科举行的第六届世界青年与学生和平友谊联欢节,以《拾玉镯》、《嫦娥奔月》两剧和清唱《金水桥》获得两枚金质奖章和一枚银质奖章;1960年,参加了第九届美洲国际戏剧节,到加拿大、委内瑞拉、古巴等国演出;1964年,为了庆祝中法建交,应戴高乐总统的邀请,再访法国和比利时等国。作为历次出国演出艺术团的主演,杜近芳为京剧艺术的海外传播与弘扬做出了重要贡献。这个从旧社会走来、深受海外观众喜爱的京剧艺术家,在海外用自己出色的艺术表现,为新中国艺术家赢得了掌声和荣誉。

  京剧《白蛇传》曾有海外版

  提起新中国早期文化交流的往事,杜近芳最难忘的人是周恩来总理。她第一次见到周总理是1951年在北京中南海怀仁堂,周总理鼓励19岁的杜近芳好好读书,虚心向老前辈艺术家学习;第二次见到周总理是1952年在北京老长安戏院,杜近芳一个人连唱了3个小时的《金·断·雷》,观众叫好连连。当又饿又渴又累的她回到后台,从兜里掏出一个烧饼,四处转悠着找水,想就着一口水把坚硬的烧饼吃下去的时候,突然看见一大群人涌入后台,心里一阵紧张的她以为自己唱砸了锅,观众来提意见了——这在旧社会可是习以为常的事情呀!但定睛一看,是周总理来了!看见周总理向自己走来,她的心情变得忐忑而激动。
  周总理问杜近芳:“你的戏唱得蛮有力气呀!这个戏跟谁学的?为什么不唱《金钵记》?”
  杜近芳回答说:“那是小科班才演的应节小戏,我可不演那种戏,我要唱大戏。”周总理笑着说:“那你就跟田汉老说说,给你写个大戏唱嘛。”
  杜近芳说:“我觉得大戏不应该叫《金钵记》,费那么大的力气唱法海,真没劲。”周总理想了片刻,说:“那就让田汉老写一个新的《白蛇传》吧。”杜近芳高兴极了,说能够好好唱唱白蛇仙子真是太好了!