她是在辽宁铁岭山沟里长大的孩子,无拘无束的农村生活给了她率真朴实的性格,儿时的她常常奔跑在乡间小路,上树捉鸟下河抓鱼,喜欢在半山腰唱歌。一个平凡的午后,村里播放露天电影,6岁的她拿着小板凳兴冲冲地跑去看,没想到这一看就着了迷,那天播放的正是黄梅戏《牛郎织女》,回家后她马上扯起床单枕巾往身上围,有模有样地学起片中人物的动作神态。这是她第一次接触戏剧,而那时的她还不知道,戏剧将会成为她一生的事业。她就是周丹,沈阳评剧院著名青年演员、“韩派”传人,第25届中国戏剧“梅花奖”得主。

  起步,考艺校遭父母反对

  周丹6岁时被父母接回沈阳读书,到她小学毕业期间再没有接触过戏剧。直到周丹14岁时,她陪着一位报考了沈阳市艺术学校评剧科的同学考试,周丹的人生才开始转向评剧的轨道。艺术学校考试内容是唱歌,周丹在旁边看着心痒痒的,这可是她强项啊,冲动下,周丹也报了名,不承想竟一路过关斩将,而她的同学在之前却已被淘汰。不久之后,周丹被沈阳艺术学校录取,这回她再也没办法隐瞒,此事果然遭到父母的强烈反对,眼看着要开学了,在周丹一番又一番的劝说下,周丹父母终于妥协。
  毫无评剧基础的周丹在学校头一年有点发蒙,可她学得认真,悟性又高,之后年年考第一。戏剧科课程包括舞蹈课、文戏课、身段课,都是周丹喜欢的。周丹第一次登台是参加沈阳市艺术节,那是她在艺术学校学习两年之后,表演曲目《断桥》,她演白蛇,“那时候还是雏儿,一上台就光忙着紧张了,一点享受的感觉都没有”,周丹笑着回忆。周丹在艺术学校时的老师正是“韩派”创始人韩少云的学生,正是借着这关系,才请动韩老师来给周丹“点睛”。从此周丹与韩少云结下了不解之缘。

  拜师,韩少云成一生榜样

  韩少云教周丹的第一出戏是现代评剧《杨三姐告状》,周丹以前就是跟艺术学校的老师一句一句学,根本不懂传统戏和现代戏的区别,排《杨三姐告状》之前周丹刚演完林黛玉,上台就兰花指一翘,柔柔弱弱的。韩少云对她摆摆手:“你这不是杨三姐啊,杨三姐是农村丫头,质朴,爽快!你得演什么像什么!”这话一下子让周丹醍醐灌顶,第一次她试图去用心塑造一个人物。
  “不要做戏,而是真正体会这个人物的人生”。韩少云不仅是周丹戏剧上的老师,还是她人生的导师,排戏之余师徒二人常常谈心。周丹回忆起印象最深的一次是在海边:“老师告诉我,演员在台下的一举一动在台上都能体现出来,做人要坦诚,千万不要矫揉造作。而老师自己正是这样的人。”周丹还透露:“老师特喜欢玩瓶盖儿,她其实很孩子气。”这份“童心未泯”让韩少云老师心无杂念地致力于评剧艺术。2003年韩少云逝世,周丹不敢相信,在老师逝世三周年祭日当天,周丹与大师姐宋丽等六名韩派弟子齐唱《小河流水》送老师,周丹回忆起与老师相处的点点滴滴,几度哽咽……