出生于东北一个小城的张火丁是如何走向成功之路的?在她的人生经历和艺术经历中,她是如何展示自我、由一名京剧演员成为京剧大角儿的?张火丁13岁时成为河北省廊坊市评剧团学员,曾有缘与著名评剧表演艺术家筱俊亭同台演出。由于受哥哥张火千的影响,身在评剧团的张火丁却爱上了国粹京剧,并一发而不可收。

  1984年秋冬之交,张火丁正式在廊坊市评剧团“上班”了,当时被分配在学员班练功。这时团里正在排演新戏《对花枪》,由著名评剧表演艺术家筱俊亭担任主演。当时筱俊亭和廊坊市评剧团签订了承包合同,带领沈阳评剧团共6人来廊坊市评剧团承包一年。在承包期间,筱俊亭是团里当然的“老板”。

  筱俊亭,当代著名评剧表演艺术家,她的主打戏是《对花枪》、《打金枝》、《杨八姐游春》、《审太后》等,张火丁陪同筱俊亭演过这些戏,从中还学到了她的表演和发音方法,受益匪浅。筱俊亭爱惜人才,对火丁尤为关心,在艺术上不断给予指点,筱俊亭对火丁很欣赏,认为她很有艺术素养和艺术天赋,将来会有大出息。《对花枪》这出戏的孙女就是筱俊亭亲自挑选张火丁扮演的。这个角色在剧中的戏并不多,尽管只有一句唱,但在当时张火丁能陪着这样一位艺术家演戏,已经很让人刮目相看了,别的女学员都非常羡慕她。

  《对花枪》排出后,出去演的第一个台口是永清县里兰城。张火丁过去只知道唱戏好,长大后的目标是唱戏。这次真正“闯江湖”才知道唱戏并非自己过去想象的那么简单。火丁至今清楚地记得,剧团于1984年12月29日到达里兰城。那时,夕阳西下,夜幕四合,大地被笼罩在黑暗之中。因正值隆冬时节,天气异常寒冷。剧团演员住在老乡家中,屋里没有炉子,冻得火丁直打哆嗦。好在母亲给她做的被子特别厚,否则还不知被冻成啥样呢!演出时后台也没有取暖设备,她穿的戏装又薄,感受到一种彻骨的寒冷。火丁有点后悔了,早知道唱戏这么遭罪,自己说啥也不干这一行。火丁的烦恼自然逃不过父亲的眼睛。张一开导女儿说:“眼前的苦和累都是暂时的,为啥把唱戏叫做‘闯江湖’呢?就是走南闯北去吃苦。有的地方也许条件比这里更恶劣,可是也有条件优越的地方呢!年轻人不要怕吃苦,只有吃得苦中苦,方能成为人上人。”父亲的一席话令火丁豁然开朗:既认识到从艺之不易,又看到了希望。后来剧团演到了天津市郊名镇胜芳,条件就好了许多。张火丁也慢慢地适应了这种“江湖”生活。

  1985年这一年,张火丁和筱俊亭老师一共演了350多场戏。这一年,张火丁除了随团走遍京、津郊区县镇外,还曾到山东、河北的许多城乡演出。虽然十分辛苦,但感觉生活很充实。