楚剧表演艺术家张一平是楚剧一代宗师沈云陔先生的传承人。她以表演见长,人物刻画深沉细腻、含蓄凝练,感情色彩强烈。其出演剧目《养命的儿子》、《穆桂英休夫》分获中宣部“五个一工程”奖、第五届戏剧奖及首届曹禺戏剧奖;1993年,因在《养命的儿子》中出演秀秀一角,获文华表演奖。

  61岁的张一平,看上去显得格外年轻。谈起对楚剧的感情,她的思绪一下子回到6岁的孩提时代。

  出生于书香门第的她,小时候住在汉口前进一路,对门就是武汉市戏曲学校。说来也巧,儿时的张一平对楚剧特别喜爱,她的邻居曾老师就在戏校搞舞美,每次有演出,曾老师都会让自己的女儿把饭送到学校里。有趣的是,曾老师的女儿与张一平是好朋友,这样,一听说有演出,张一平就抢着要替好朋友送饭,实际上,送饭只是个名义,能进去躲在舞台一角免费看场楚剧,对于幼小的张一平来说,是件最幸福的事情,楚剧那优美的唱腔、俊美的人物扮相,以及引人入胜的故事,令她心驰神往。

  武汉人喜欢数罗汉,那年张一平和父母到汉阳归元寺数罗汉,数到的一个罗汉比较特别:做着蓝花指似的手势,那眼神和动作,就像在舞台上演出似的。为此,父母百思不得其解:一平怎么数了个唱戏的罗汉?

  聆听楚剧大师的教诲

  1964年,张一平分配到武汉市楚剧团工作,进团的第一天,她就得知,楚剧大师沈云陔也调到楚剧团任团长,更让她欣喜的是,1965年,楚剧团排演《海英》,她在剧中主演女主角海英,在中南地区现代戏汇演中受到好评如潮。

  张一平谈起沈云陔,一口一个“沈团长”,她说,《海英》一剧的排演,深切地感受到沈团长的关心和艺术上的指教和培养。

  那时,张一平饰演前半场的海英,作为剧组年龄最小的她,排完前半场就准备着出去玩,刚走出大门,就被沈团长揪了回来,沈团长让她坐着看后半场的彩排,细心体会海英的人物形象,并对她说:演前半场也要能演后半场,这样更有利于塑造海英这个人物。

  楚剧沈派艺术的特点是:用戏曲程式刻画人物见长。张一平出演的《海英》大获成功,特别是她用“滑步”、“爬坡”、“推闸”等一系列技艺塑造现代人物,使得当年的《羊城晚报》刊文赞誉道:真可谓是“立木千斤”。

  接着,张一平在沈云陔的教诲下,学演了一大批楚剧沈派剧目,这包括《白蛇传》、《九件衣》、《巧断绣鞋案》、《马前泼水》等。

  偷出户口报名学楚剧

  张一平做梦都想当个楚剧演员,不久,机会终于来了。1959年初,武汉市戏曲学校楚剧科招生,年仅11岁的张一平偷偷地拿出户口报了名,前二榜她顺利通过,此时,父母还蒙在鼓里,一无所知,只到第三次考试也通过后,在武汉大学当老师的父亲却明确表示反对。