周信芳(1895―1975)老生演员、导演、编剧、麒派艺术创始人。中共党员。名士楚,字信芳,艺名麒麟童。浙江慈溪人,诞生于江苏清江浦(清江市)。
  周信芳6岁随父在杭州搭班,从陈长兴练功学戏,7岁以七龄童艺名登台演娃娃生。光绪三十三年(1907年)起用麒麟童艺名,演老生。光绪三十四年(1908年)到北京喜连成科班带艺人科。青少年时期辗转于烟台、天津、东北等地等地演出,民国元年(1912年)返沪,先后在迎贵仙茶园、新新舞台、丹桂第一台等剧场演出,直至民国12年(1923年)。以后两度赴北京演出,表演技艺得到北京同行的称赞。
  民国13年(1924年)回沪,先后在更新舞台、大新舞台、天蟾舞台演出,排演连台本戏《汉刘邦》、《天雨花》、《封神榜》,对京剧艺术作了一些改革的尝试。其中有些较好的段落,后来成为单独演出的剧目,如《鸿门宴》、《鹿台恨》、《反五关》、《萧何月下追韩信》等。民国16年(1927年)参加南国社,与田汉等进步的文化人士及话剧界人士颇多交往。民国21年(1942年),组织移风社北上演出3年8个月后回南方。民国26年(1937年)又到天津演出,抗日战争爆发由天津返上海积极投身各项救亡活动,负责上海京剧界的宣传和动员工作。同年重组移风社在卡尔登大戏院连续演出4年,演出了《明末遗恨》、《香妃恨》、《徽钦二帝》、《文素臣)等。因《徽钦二帝》剧中抨击了妥协苟安、投降卖国的汉奸,激励了人们的抗日热情,立即被敌伪当局勒令停演,周信芳不顾敌人的恐吓,积极准备编演新戏《文天祥》、《史可法》,并在舞台两侧挂出这两场戏的大幅预告,虽未能演出,却一直挂到剧社被迫解散。
  民国32年(1943年)被选为上海伶界联合会会长,支持京剧界进步组织艺友座谈会的活动,并与中目共产党的地下组织有联系。民国33年(1944年)接办黄金大戏院并任主任,抗日战争胜利后,戏院曾为文艺界进步人士集会场所。在各种社会活动中得识周恩来、郭沫若、夏衍、于伶等,对革命形势加深了了解。在中国共产党领导下,先后参加了“反对艺员登记”、“抗捐抗税”、“反内战签名”等爱国民主运动,并拒赴电台演唱所谓“戡乱’’节目。民国37年(1948年)初,家居研究戏剧理论和古典戏曲
  民国38年(1949年)初,响应中共上海地下组织的号召,表示坚决留在上海,不去台湾。解放后应邀参加第一届全国文学艺术工作者代表大会,并在中华人民共和国成立前夕,同梅兰芳、程砚秋、袁雪芬一起应邀出席第一届中国人民政治协商会议。1950年9月,任上海市文化局戏曲改进处处长。1951年任华东戏曲研究院院长。1953年冬,参加中国人民第二届赴朝慰问团赴朝鲜慰问中国人民志愿军,任副总团长。1955年任上海京剧院院长。1956年,率上海京剧院访苏演出团赴莫斯科、列宁格勒等地演出,苏联文化部及所到各加盟共和国给予很高荣誉。