在一份表格上,张国立在“爱好”一栏写着:工作、在工作中寻找乐趣。
  好友陈道明每次碰到张国立都对他说,“你少工作点,这么大岁数了。”好哥们马中骏这样评价张国立:“集编、导、演、制片于一身的他,干的是农民的活”。
  “马中骏为什么说我是农民呢?因为一个农民从耕地、刨地、到下种、浇水、锄苗,到除草、收割,最后打进粮仓,一系列的事都要亲历亲为。如果我不工作,生活状态比工作还惨。不工作的话我不知道自己该干啥。所以,我一不拍戏就看剧本”。

  张国立曾是一名铁路工人

  张国立生在天津,长在陕西。当时在学校读书的他就是文艺尖子。文革时期,父亲被划为走资派,张国立也被清除出宣传队。张国立只能待在家里听样板戏,这一听不要紧,后来他竟被戏称为“样板戏大全”,因为当时的每一出戏几乎他都能唱。“我没有正经学过艺术表演,凭着耳濡目染听收音机,全靠悟性”。
  张国立全家上上下下没有学艺术的,并且张国立最开始的工作也只是铁路工人,但因为“悟性”,很快,张国立就被军队业余文工团看中,让他去报幕。在业余文工团干了一年后,通过一次文艺汇演,张国立又被专业文工团选中。这是一个综合性的文工团,其时,文工团以演出京剧为主。刚刚出道的张国立只能跑龙套,虽然参演过《智取威虎山》等戏,但没有一句台词。后来终于熬到有一句台词,那就是杨雄打完虎后,他在旁边喊:‘虎!虎!’……

  一个跑龙套的演员

  此后的几年里,张国立在演艺圈艰难地生存着,却一直是一个跑龙套的演员。直到1987年,张国立在卖座武打片《八卦莲花掌》中饰主人公麦耿,才稍有名气。1988年,已经33岁的张国立在影片《顽主》中饰演于观,成功地表现了这位调侃别人也调侃自己的城市“多余人”形象。随着电影《顽主》在全国的走红,张国立也于1989年进京发展。
  北京的生活并没有想像中的顺利。初到北京,当时已经与邓婕结婚的张国立在筒子楼里租了一间10平方米的小屋,房子朝西,热得像蒸笼,两人每天吃一顿一块钱一包的方便面就算解决了一天的伙食。为了生存,张国立每天背着个书包,骑一辆破自行车穿梭于北京的大街小巷,身上常常不超过5块钱。他一家家影视单位跑,见人就问:“你们招演员吗?”不知遭受了多少白眼和嘲讽。有一天,风沙特别大,张国立被吹得眼睛都睁不开。拐弯时,迎面驶来一辆轿车,张国立慌忙向左转,结果连人带车摔到沟里,他只好重新爬起来,继续骑。
  经过不懈努力,直到1996年,张国立在电视连续剧《宰相刘罗锅》中饰乾隆皇帝,引起强烈反响,受到观众的喜爱。同年,他又在何群执导的电影《混在北京》中担任主要角色,以其出色的表演荣获第19届大众电影百花奖最佳男演员奖。此后,《康熙微服私访记》又让张国立的名声更响了,成了闻名的“康熙专业户”。然而,从一名铁路工人成长为一名大腕演员,个中的艰辛只有张国立自己最能体会。